El existencialismo inesperado de la camiseta Engrish

El existencialismo inesperado de la camiseta Engrish

CUANDO VIVÍ en Beijing, me encantaba ver frases en inglés planchadas en camisetas. Las malas traducciones no son nada nuevo, pero debido a que existen infinitas posibilidades en su construcción, siempre fueron una fuente confiable de diversión:

    La felicidad crece hasta el cielo desde el lugar del llanto

    El secreto sucio de Santa

    Galletas calientes

Uno de mis favoritos estaba en una camiseta que usó un profesor de chino en la escuela donde enseñaba inglés. Frente a la masa de pequeños estudiantes con los que dirigía los ejercicios matutinos, la frase Beber. Bebió. Borracho. estaba tirado en letras en negrita sobre su pecho. No tuve éxito al explicarle que la camiseta no expresaba un coloquialismo apropiado para una clase de jardín de infantes. Desde su perspectiva, era solo una conjugación.

Además del valor de entretenimiento, había otra razón por la que estas traducciones me parecían fascinantes. Al no poder leer, escribir o hablar mandarín, estas frases en inglés eran a menudo la única forma de literatura que podía entender fuera de las paredes de mi apartamento. Mis ojos entrenados en inglés se sintieron atraídos por estas frases y, de una manera extraña, me sentí reconfortada a pesar de su aparente falta de significado real.

Los leí para reafirmar que era realmente capaz de leer un idioma. Fue un impulso instantáneo para el ego, tanto como leer un inglés inadecuado puede ser para el extranjero analfabeto y recién iniciado en China. Beber. Borracho.

Abundaban estos pedacitos de inglés, lo que permitía cierta apariencia de cordura en momentos en los que me sentía incontrolablemente fuera de todo. Al menos yo sabía leer. Al menos podría editar mentalmente. Al menos podría esperar una buena risa inesperadamente de camino al trabajo.

O en el trabajo. Pensé que las apreciaciones menores estaban tan lejos como estas palabras de guía podrían llevarme. Pero luego me encontré con uno que se robó las risas y, en cambio, olía a realidad. En la camiseta de un pasante chino en la misma escuela, se leía:

¿Qué vas a hacer con tu vida?

Y eso fue todo. Escote en V de juicio.

La alegría de las traducciones inglesas simples y extravagantes fue reemplazada por quizás la pregunta más temida de todas las especialidades en escritura creativa. Cuando te hacen una pregunta como esa, y no tienes una respuesta definitiva, todo tipo de cosas feas se agitan en tu cohibición. Estaba contento con mi decisión de mudarme a Beijing, pero inicialmente fue impulsado por interés y curiosidad, no por lo que algunos podrían llamar un propósito real o seguro. Estaba invertido, pero honestamente no podría decir que lo había planeado.

* * *

Una de las mejores y peores cosas que encontré sobre el estilo en Beijing fue el permiso social para usar un solo atuendo durante semanas. En el lado positivo, nunca te quedaste preguntándote qué ponerte por la mañana; En el lado negativo, esa misma camisa, usada por el mismo interno, se burló de mí durante casi dos semanas: ¿Que estas haciendo con tu vida? El recordatorio constante de que mis prioridades estaban equivocadas; que ni siquiera tenía prioridades para empezar. Fue la pregunta que me hizo retorcerme por el suelo.

Un profesor de poesía que una vez tuvo la amabilidad de aprobarme a pesar de mi falta de entusiasmo o talento, también me dio una despedida entusiasta al final del año. Él era un optimista y un modelo a seguir, y nos dijo que al graduarnos de nuestras especialidades en escritura creativa, nuestra familia y amigos nos felicitarían y adorarían. “Pero”, advirtió, “todos te harán una pregunta, la misma pregunta, una y otra vez. ¿Qué vas a hacer?"

Luego hizo una pausa dramática, como hacen los poetas. “Quizás tengas una respuesta”, continuó, “y quizás no. Pero la forma más rápida de terminar esta conversación es mirarlos directamente a los ojos y responderles con: lo que yo quiera ".

* * *

Aturdido por el descaro de su camisa, que primero había tratado de ignorar, estaba a la defensiva, dubitativo y cohibido día tras día. Fue estresante y al tercer día ya había tenido suficiente. ¿Qué más podía hacer sino mirar directamente al corazón del mensaje y pronunciar esas palabras de triunfo y confianza?

Lo que yo quiera.

¡Lo que yo quiera!

Teóricamente hablando, eso es. Si lo hubiera cantado en voz alta mientras miraba su pecho, la incomodidad provocada me habría llevado a escribir una historia diferente, estoy seguro. Pero lo guardé en mi mente, dándole vueltas una y otra vez. Después de unos días, habiéndome recordado a mí mismo la importancia de las aspiraciones y la fe en las habilidades, la pregunta de qué estaba haciendo con mi vida comenzó a perder su presión de ansiedad.

Si bien no estaba donde pensaba que estaría tres años después de la graduación, fui un ejemplo vivo de los consejos que me dieron con tanto entusiasmo. "¿Que estas haciendo con tu vida?" La pregunta tácita que me seguía a todas partes, ya fuera en mi mente o en una camiseta, ya estaba siendo respondida. Simplemente estaba en China, cuando me di cuenta de que lo que estaba haciendo era mejor de lo que podía haber imaginado: vivir en Beijing, superar desafíos, aprender, crecer, encontrar un nuevo respeto y admiración por una sociedad aparentemente diferente a la que vivía. Yo estaba acostumbrado.

Me había convencido a mí mismo de que las preguntas sobre mi futuro eran el peor tipo de indagación que provocaba miedo. De lo que finalmente me di cuenta, a través de la moda expresiva, fue que también pueden ser el mayor motivador de todos. ¿Qué estoy haciendo con mi vida? En pocas palabras, estoy viviendo.

Toma eso, fuera de la marca Hanes, y ponlo en un suéter.


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